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马斯克是如何打造自己的“商业帝国”以及如何颠覆这些行业并改变世界的?

2020-12-29 作 者:乔诺商学院|乔诺咨询

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▪来源:百年学堂

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毫无疑问,伊隆·马斯克(Elon Musk)已经成为一个家喻户晓的名字,他有很多头衔,比如 PayPal 的联合创始人、特斯拉和 SpaceX 的首席执行官等等。

殖民火星、将成为人工智能“宠物”的未来人类等,这些不同寻常的思维和行为方式不仅为他带来了声誉和财富,也招来了不少非议和审查。

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图|(曾)与马斯克有关的企业(来源:CB Insights)

虽然马斯克大多是从颠覆现有技术的角度出发,但他的商业帝国几乎涉及到了所有的重要行业甚至全球性的问题

接下来,我们将从以下八个领域解析马斯克的商业帝国,以及它们将如何颠覆这些行业并改变世界:

  • 汽车业:特斯拉
  • 航空航天:SpaceX
  • 电信/互联网:Starlink(星链)
  • 新能源:SolarCity
  • 交通运输:Hyperloop
  • 基础设施/隧道挖掘:Boring Company(无聊公司)
  • 人工智能:OpenAI
  • 医疗保健:Neuralink(脑机接口)


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图|马斯克的商业帝国可能改变许多领域(来源:CB Insights)


一、汽车业


虽然过去一直遭受着无法满足生产目标的困扰,特斯拉(Tesla)在新冠疫情期间没有放慢脚步。尽管在这次疫情危机中一些工厂被迫关闭,但整体上仍保持盈利

同时,特斯拉正在迅速扩张,预计将在美国和德国增建两家新工厂;其股价也翻了两倍,一度成为市值最高的汽车制造商之一

01 - 特斯拉的使命


特斯拉成立于 2003 年,是马斯克继 PayPal 之后的第二个创业项目,也是他最雄心勃勃的项目之一。

特斯拉成立之初便设想了自动驾驶汽车的未来:大多数人将乘坐自动驾驶的特斯拉出行,而且车主还能将爱车出租赚钱。

但产能问题始终困扰着它,由此引发的延迟交货也曾一度让很多股东担忧。

特斯拉的大肆宣传使其成为做空者眼中的诱人目标,但至少在 2020 年,特斯拉的表现让做空者损失惨重,各家空头总亏损超过 200 亿美元。

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图|特斯拉空头(来源:Institutional Investor)

从各国政策走向角度看,期望电动汽车成为主流是有道理的。英国和法国已经决定从 2040 年禁止柴油和汽油车销售。作为最大的汽车市场,中国也表示,到 2025 年,20% 的车辆应使用某些替代燃料。

在这种政策的引导下,各大传统车企也在推动电动汽车的研发、制造和销售。

按这种节奏发展,在电动车市场独占鳌头,似乎就意味着最终将领跑整个汽车行业

02 - 特斯拉的历史和承诺


严格来讲,Model 3 是特斯拉第一辆面向大众市场的量产车,于 2020 年 3 月正式成为全球最畅销的电动汽车。但实现这一点并不容易。

2016 年 3 月,特斯拉官宣 Model 3。48 小时内,该车订单达到近 25 万笔,总计潜在销售额超过 100 亿美元。

可是产能和交付问题一直困扰着这家公司。

马斯克当时承诺,在 2017 年第三季度生产 1500 辆 Model 3,到 12 月每月生产 2 万辆。

但实际上,在第三季度只完成了 260 辆的生产。此后,Model 3 的产能问题一直延续到了 2018 年,并终于在当年 6 月的最后一周达到了每周 5000 辆的目标。

为了解决产能瓶颈问题,马斯克也付出了不少努力:2 周内完成临时帐篷的搭建来容纳新的总装生产线;他本人更是 24 小时留在工厂亲自监督,每周工作时长达 120 小时。

此后特斯拉产能开始逐步增加,2020 年第二季度交付了 9 万多辆车。至于其目标,是到年底时交付 50 万辆。

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图|特斯拉季度交付数量(来源:CleanTechnica)

特斯拉的另一个特色是其自动驾驶技术 Autopilot,每辆车配有 8 个外部摄像头,12 个超声传感器和一个雷达,用于生成周围环境模型。

这些模型会上传到特斯拉服务器,工程师会研究这些数据,并与其他特斯拉上的数百万小时环境素材进行比较。

目前四种特斯拉车型使用的都是辅助驾驶功能,可以实现自动跟车、泊车和远程召唤等功能。

但马斯克最初声称的“完全无人驾驶”尚未实现,不仅技术上还不成熟,有关自动驾驶技术的安全性和法规的批准仍然是障碍

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图|特斯拉车主在雨中召唤特斯拉


03 - 特斯拉最近的成功


特斯拉最近几个月取得了许多进展:

1)破土动工不到一年,其中国工厂于 2019 年 12 月实现了每周生产 1000 辆 Model 3 的早期生产目标。这对在疫情期间关闭了一家美国工厂的特斯拉来说,对维持收入大有裨益。

2)2020 年初,特斯拉开始在德国建造新的生产设施。

3)提前交付其最新的紧凑型 SUV 车型 Model Y。

4)7 月,特斯拉宣布历史上首次连续四个季度盈利。它还透露了在德克萨斯州建立第二家美国工厂的计划,并计划制造去年推出的 Cybertruck 皮卡。


但是,质疑人士对其最近几个季度利润的可持续性持怀疑态度,还有一些分析师觉得该公司估值过高。同时,在美国购买特斯拉电动汽车的税收优惠政策已经到期,这可能会导致买家需求下降。

二、航空航天

马斯克认为,如果人类始终只是单行星物种,那么走向灭绝会是必然结果。所以,我们对地球以外地区的探索越多,在面对超人类 AI 或地球自然资源枯竭等威胁时,就越游刃有余。

于是,2002 年马斯克创立了 SpaceX,其目标是使人类成为多行星物种。SpaceX 网站上写着马斯克的一段话:“清晨醒来,相信未来是美好的——这就是航天文明的全部意义。”

2020 年夏天,SpaceX 成为第一家将两名 NASA 宇航员送往国际空间站并返回的商业公司。该任务也是自 2011 年 NASA 结束其航天飞机计划以来,首次从美国本土完成的载人航天。

01 - 目前的技术


高昂的发射费用让人们对太空旅行望而却步。但是随着商业火箭技术的发展,其发射成本在过去十年下降了 20 倍。

造成高昂成本的技术原因有很多,包括建造一次性火箭的资金要求、低容错性、高系统的复杂性等等。

对于马斯克来说,可重复使用的火箭是太空旅行的关键。NASA 的航天飞机也是出于类似的想法设计的,但由于消耗性的固体火箭助推器和主燃油箱的价格增加了成本,最终导致该计划未能实现其预期价值。

SpaceX 的猎鹰火箭(Falcon)是一支奇兵。其可重复利用的特点将飞船升空的成本降低了五倍。2020 年 8 月,SpaceX 庆祝了其第 100 枚火箭的发射,同时也是单个轨道火箭重复使用 6 次的新里程碑。

从长远来看,马斯克希望 SpaceX 在 2050 年之前将 100 万人送上火星,而这需要将猎鹰的每吨入轨成本降低 1000 倍以上,才可以维持一个能够自我运转的火星城市。

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(来源:SpaceX)

02 - SpaceX 的火星梦


从经济上考虑,要降低成本,使商业星际太空旅行成为现实,仅有可重复使用的火箭还远远不够,还需要:

1)火箭在轨补充燃料。前往火星需要大量的燃料,火箭可能需要在轨道上补充燃料。

2)在火星上生产推进剂的能力。如果用足够的燃料将人送到那里是一个挑战,那么额外运输燃料以备返回将是难上加难。

3)在火星上产生正确类型的推进剂的能力。


SpaceX 运载工具使用甲烷和氧气的混合物 Methalox。为了生产甲烷,SpaceX 将从火星的大气中收集二氧化碳(大气中 96% 是二氧化碳),并从地表开采水。这种方式有望生产回程所需要的燃料。

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图|如何从地球飞往火星

这个想法的主角,将不是目前的 Falcon 火箭加龙飞船组合,取而代之的是 SpaceX 正在开发 Starship(“星际飞船”,以前称为 Big Falcon Rocket)。8 月初,其原型飞船首次成功发射了 500 英尺。

雄心勃勃的“星际飞船”有 400 英尺高,30 英尺宽,由 37 台 Raptor 发动机推动,一次最多可运送 100 人。

03 - 下一步是什么


在 SpaceX 将任何人带上火星之前,它首先计划将日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)带往月球旅行

2018 年 9 月,马斯克宣布,这位亿万富翁及其 6 至 8 位客人将成为自 1972 年阿波罗 17 号宇航员以来第一批近距离观察月球的人类。项目最初定于 2019 年启动,后来 SpaceX 将其推迟到(最早) 2023 年,目前专注于发展更强大的 Starship 和卫星互联网服务。


三、电信和互联网

就马斯克的创新而言,通常都有一个固定的套路:找到一个因技术落后而失败的旧想法,然后用目前世界上最好的工程师来解决这一问题。

这也是马斯克和 SpaceX 探索价值万亿美元卫星互联网行业的套路:为传统宽带技术难以到达的偏远地区提供高速网络服务。

SpaceX 雄心勃勃的百亿美元 Starlink 项目并非为所有人提供高速互联网,而是针对传统网络无法覆盖的人群。马斯克自己也曾明确表示,他们的目标客户与传统电信与运营商不一样,不会对它们构成威胁。

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(来源:SpaceX)

01 - 卫星互联网的历史


用卫星部署互联网服务的想法并没有很“创新”,自上世纪 90 年代初期至今,曾有铱星、Teledesic、Globalstar 和 OneWeb 等公司涉足其中,但没有一家能坚持下去。

Starlink 与它们相比,具备一些重要优势:


1)成本:如前文所述,SpaceX 已经并继续将卫星的发射成本大为降低;
2)速度:以前的卫星互联网尝试的上限速度为 25Mbps,而 SpaceX 的目标速度约为 1Gbps;
3)延迟:数据包在地球和卫星之间传播所花费的时间,目前的高轨道运营商提供约 600 毫秒的延迟,而 SpaceX 低轨道卫星的目标是 20 毫秒以下。


2018 年,SpaceX 获得了 FCC(美国联邦通信委员会)的批准,可发射多达 11943 颗宽带卫星。

几个月后,SpaceX 首次将二手火箭送入太空,之后 SpaceX 将一颗卫星的发射成本降低到了约 6200 万美元,而竞争对手的价格则高达 1.65 亿美元。

SpaceX 重复利用的火箭技术可以进一步改良,将成本压缩到 3000 万美元以下。

截至 2020 年 8 月,Starlink 已部署了近 600 颗卫星(预计要 800 颗卫星才能让互联网服务开始工作)。该公司计划在 2020 年底之前在北美提供服务,2021 年扩大到接近全球的覆盖范围。
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图|SpaceX 卫星示意图


02 - 下一步是什么


SpaceX 仍然面临以下挑战

1)由于 FCC 需要为 Starlink 系统保留频率,因此 FCC 要求 SpaceX 到 2024 年 3 月完成一半(近 6000 颗)的卫星发射,而 SpaceX 目前只计划发射 1600 颗;

2)SpaceX 还必须提供更新的“离轨计划”,也就是如何处理大量退役卫星可能产生的碎片;

3)SpaceX 正在寻求竞标 FCC 的 160 亿美元农村宽带补贴,该补贴将在十年内发放。通常来说,参与竞标者仅限于传统宽带提供商,但最近的 beta 测试表明,Starlink 的宽带速度符合低延迟要求。


此外,该行业竞争也在加剧。据传苹果公司也在组建一个卫星互联网团队,而亚马逊的 Kuiper 卫星项目最近也获得了 FCC 批准。


四、新能源

新能源,尤其是太阳能,是马斯克的追求之一。

他最初在 2004 年向亲戚提出了成立 SolarCity 公司的概念。这是他希望太阳能成为主流技术的第一次尝试,当时市场正处于 2000 年初的“太阳能淘金热”中。

因为遭遇了重大财务问题,SolarCity 在某种意义上失败了。虽然它一度成为美国最大的住宅太阳能供应商,并被特斯拉以 26 亿美元收购,但这次有争议的收购,引发了特斯拉股东的不满和起诉,而且目前这起诉讼仍悬而未决。

01 - SolarCity 的历史


SolarCity 面临的是新能源领域的“最后一英里”挑战,即真正实现太阳能的普及和主流化。

虽然到 2013 年,它已成为美国住宅建筑中太阳能系统的主要供应商,但是它的关键创新不是技术层面,而是在金融层面。

在 SolarCity 出现之前,安装太阳能屋顶的费用在 3 万到 5 万美元之间。SolarCity 率先提出了“太阳能租赁”策略,允许房主免费安装屋顶并逐步偿还安装成本。

2014 年 2 月是 SolarCity 的市值巅峰,但随后其合同取消率很快飙升至 45% 以上。

一些批评者指出,SolarCity 的销售策略是罪魁祸首。该公司的销售人员会大肆渲染节省的费用来推广预定和安装,但当真正需要交费的时候,客户就意识到自己节省的钱并没有达到他们所承诺的那么多,便立即取消了安装。

当时,SolarCity 的销售团队每周都新增数百人,他们在提成的激励下签下一笔笔订单,但公司的营收却没有增长。

两年后,错误的运营方式让 SolarCity 的股价下跌了三分之一。这时,马斯克提议特斯拉收购 SolarCity。

交易获批后,特斯拉将 SolarCity 的业务整合到了 Solar Roof(太阳能屋顶)产品线中,扩大了特斯拉提供新能源的能力

02 - 特斯拉的太阳能屋顶


但 Solar Roof 的进展缓慢,2017 年 5 月完成了第一批预定,2018 年春季才有第一批非员工安装。

一个典型的美国独立屋,算上美国政府的税收抵免,覆盖 2000 平方英尺屋顶的成本约为 5 万美元,其中 40% 是太阳能板。

理论上,如果天气晴朗,这些太阳能电池生产的电不仅可以供应整户人家的使用,还可以卖给当地电力公司。

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图|太阳能屋顶每周产生的电量

尽管这项技术是有前途的,但特斯拉仍无法打开市场。到 2018 年 5 月,特斯拉仅完成了 12 个屋顶的安装。2019 年 10 月,特斯拉推出了屋顶的第三次迭代,该公司声称这将更便宜且更容易安装。

马斯克还表示,2020 年第二季度的业务范围已经从 8 个州拓展到 25 个,太阳能屋顶安装量也比上个季度增加了两倍。此外,他还表示要在 2020 年底扩展到国际市场,但目前尚未有任何举动。

03 - 障碍还在继续


特斯拉还因 SolarCity 面临法律纠纷。2019 年 8 月,沃尔玛在其 7 家门店的太阳能电池板着火后起诉特斯拉,但几个月后迅速达成和解。

收购 SolarCity 之后,特斯拉还陷入了股东提起的重大诉讼中。特斯拉股东称,马斯克错误地陈述了 SolarCity 当时的金融状况,26 亿美元的收购实际上是援助这家企业。

但实际上,马斯克在证词中表示,他将所有 SolarCity 员工调去生产 Model 3,进一步损害了 SolarCity 复兴的机会。

特斯拉其他高管在 2020 年 1 月以 6000 万美元和解,但马斯克仍然是该案的唯一被告,并将于明年 3 月开庭。


五、交通运输

用真空管道运输是一个世纪以前就诞生的想法,但直到 2012 年,人们才开始慢慢受到马斯克的影响、改变想法

马斯克于 2012 年首次公开谈论 Hyperloop。

在白皮书中,他表示要与 SpaceX 和特斯拉团队合作,测试该想法的可行性并了解其经济性。

他们设想了一种“胶囊舱”式容器,可以在 2 分半钟内行驶 30 英里,将 6 个小时的行程缩短到 30 分钟,而且只需花费约 20 美元就能维系收支平衡。

这是 Hyperloop 商业运输模式的雏形。它比任何传统运输方式都要快,是日本新磁悬浮列车时速的两倍。

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图|马斯克 2013 年对 Hyperloop 的设想

01 - 哪些行业会受到影响


Hyperloop 可能会对几个不同的行业产生重大影响。

首当其冲的是 7600 亿美元市场规模的航空业。

除了不能跨越大海,Hyperloop 可以比飞机更快、更便宜地运送乘客,这种速度可能会改变人们的居住和生活方式:一个人可以在纽约曼哈顿上班,却住在 6 小时车程以外的乡村,因为用 Hyperloop 通勤只需要 30 分钟。

它也可以彻底改变货运规则。美国近一半的进口货物途经洛杉矶和长滩的港口,有 1.4 万名卡车司机负责将货物运送到南加州的仓库和铁路货场,每天运送的集装箱就有 1.1 万个,每年燃烧约 6800 万加仑燃料。

虽然我们仍然需要卡车来解决“最后一英里”的运送,但类似 Hyperloop 的系统可以以更低的成本和更高的效率运送货物。

02 - 谁在开发 Hyperloop


马斯克虽然提出了这一想法,但目前他没做出太多努力,一些其他公司取得了一些进展:

  • Virgin Hyperloop One 正在印度和美国从事类 Hyperloop 项目,其也是第一个搭建了测试轨道的公司;

  • Hyperloop Transportation Technologies 已与中国、乌克兰和法国签署了建造 Hyperloop 系统的协议;

  • Hardt Hyperloop 总部位于荷兰,目标是到 2023 年开发出一条试验轨道,并于2028 年实现商业运营;

  • TransPod 总部位于加拿大,2019 年宣布计划在法国建造 3 公里的测试轨道。


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图|Virgin Hyperloop One 在测试(来源:Wired)

美国运输部于今年 7 月发布了有关 Hyperloop 的技术指南,并成为了第一个这样做的政府机构,这在该行业中具有里程碑式的意义

该框架将 Hyperloop 提案置于联邦铁路管理局的管辖之下,使未来的项目有资格获得铁路建设拨款。

但是对 Hyperloop 技术的批评者则表示,该项目面临跟高铁类似的通行权获取困难和高昂的建设成本,而且所需的隧道挖掘技术还未成熟。而这一点,马斯克也心知肚明。


六、基础设施建设和隧道挖掘

2016 年 12 月,马斯克在推特上抱怨了洛杉矶糟糕的交通状况,同时表示自己要造一个隧道挖掘机来改善这种状况。

由此诞生了 Boring Company。Boring 在英文中既有挖掘,也有无聊的意思,因此又被称为“无聊公司”。该公司的目标是“建设安全、易于挖掘且低成本的隧道,以用于通勤、公共事业和货运”。

01 - 现有技术


现有隧道技术的主要问题是成本,挖掘一英里隧道的成本通常在 1 亿到 10 亿美元之间。而无聊公司则表示,他们的目标是将成本降到每英里 1000 万美元。

降低成本的方式可归结为两点:尺寸和挖掘速度。隧道的成本与隧道的横截面积成正比,隧道越宽,成本越高;挖掘速度越慢,成本越高。

无聊公司打算建造仅 14 英尺宽(目前主流隧道宽度的一半)、横截面积只有四分之一的隧道,由此可以节省数千万美元。

普通挖掘机通常要用 8 到 12 周才能挖掘 1 英里,无聊公司的目标是每周挖掘 1 英里,效率提升 8 倍以上。

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(来源:无聊公司)

他们最初的想法是以 150 英里/小时的速度用电动滑板运输车辆,但马斯克在 2019 年中表示这一想法已被放弃。取而代之的是自行开车通过隧道的方式,一些人认为这破坏了最初的革命性公共交通理念。

此外,马斯克还希望用挖掘出来的废料制成廉价砖块,以每块 10 美分的价格出售,或对政府的经济适用房项目免费,这可以促进废物利用,符合环境保护的理念。

02 - 无聊公司在做什么


目前,无聊公司有四个完成度各不相同的项目。

第一个是专门为研发而建造的测试隧道:其位于加利福尼亚州 SpaceX 公司附近,已于 2018 年 12 月完工。

第二个项目是首个商业合同:为拉斯维加斯会议中心打造一个 0.8 英里的环路,可用改装版特斯拉运输与会人员和游客。它有望将使步行 20 分钟的路程缩短为 1 分钟。该项目预计于 2021 年 1 月完工并对公众开放。

无聊公司还计划覆盖拉斯维加斯更多地区和设施,包括机场、体育场和市中心,甚至一路延伸到洛杉矶。

但自合同获批以来,这个耗资 5000 万美元的项目发生了重大变化:从最初可容纳 16 人的有轨电车设计, 到 2020 年 7 月的最新渲染图改成了 Model 3 轿车,大约可容纳 5 人。

另一个项目也面临挑战。该公司 2018 年宣布了一个名为 Dugout Loop 的项目,旨在用不到 4 分钟的时间将乘客从东好莱坞运送到 Dodger 体育场。但是,该项目仍在洛杉矶市工程局的审查中。

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(来源:无聊公司)

2018 年,无聊公司被选中建造芝加哥高铁,此前马斯克承诺可以建造一个 18 英里的环路,只用他自己的 10 亿美元,不需要公共补贴。

目前,该项目已经搁浅,无法在无聊公司的网站上找到。最后一个项目是连接华盛顿特区和巴尔的摩的隧道,目前也在接受审查。

一些批评者认为,马斯克和无聊公司给出的愿景过于虚无缥缈,实际操作起来就像是升级版地铁,甚至是特斯拉车主的私人隧道

03 - 下一步是什么


对于马斯克来说,无聊公司只能算是一种业余爱好。正如他在 2018 年所说的那样,这份工作只占他时间的 2% - 3%。但是无聊公司的进步可能对其他业务有一定帮助。

首先是特斯拉。


隧道的使用成本较低,因为它们仅用于特斯拉电动车,从而减少了通风需求并提高了速度。

第二个是 Hyperloop。

这个项目需要的隧道更大,但是通过较小的隧道项目获得的经验和进步,可以帮助无聊公司提高挖掘效率。

第三个是 SpaceX。


马斯克的目标是将 100 万人送上火星,而隧道对于实现这一愿景至关重要。在恶劣的条件下,人类可能需要住在地下。如果马斯克要在火星上建立殖民地,建立隧道网络可能至关重要。


七、人工智能

马斯克长期以来一直在谈论 AI 的潜在危害,他曾于 2015 年向未来生活研究所捐赠了 1000 万美元,用于开展一项全球 AI 研究计划。同年,他创立了 OpenAI,旨在加强 AI 研究。

但马斯克在 2018 年辞去了公司董事会的职务,并表示他不再与 OpenAI 紧密合作,理由是这可能与特斯拉的 AI 野心产生利益冲突,此外他需要专注于其他事业。

虽然 OpenAI 成立时是一家非营利组织,专门从事开源的 AI 研究,但它从去年开始转型,通过谋求商业发展来吸引投资。

01 - 为什么 AI 是威胁


人工智能研究取得了长足的发展,谷歌、Facebook、亚马逊、苹果和众多初创公司正在为 AI 的发展做出贡献:更高的效率、更高的生产率、更少的人类工作量,以及理想情况下更高的人类生活质量。

但马斯克将其视为对人类生存的威胁,因为这些优势也凸显出人类的潜在劣势:超级智能的通用 AI 比人类聪明得多。整体来看,对 AI 的恐惧来自两个方面:首先,AI 会无意中做有害的事情;其次,AI 会故意做有害的事情。

第一个问题在当前的 AI 部署中就已存在。假设我们有一个 AI 清洁机器人,它想要做的就是确保世界尽可能干净。

如果机器人只想确保一切都干净,它有几个选择。一种选择是清理所有混乱。这是我们想要的结果,也是 AI 开发人员所期望的。但这不是唯一的选择。

另一种可能性是,它将首先尝试阻止混乱源,而人类会造成混乱,如果没有人,就不会有混乱,所以它可能会想解决所有的人。这是一种完全说得通的 AI 解决方案。


2016 年,OpenAI 合著的一篇论文中列举了推动 AI 研究时需要认真思考的五个研究领域:

1)避免负面影响:我们如何确保 AI 不会为了完成既定目标而不择手段?对于清洁机器人来说,这可能意味着为了加快清洁速度而破坏房间。

避免奖励黑客:如果 AI 使用奖励来确定正确的行动,那么我们如何确保它不会一股脑地扩大奖励,而不执行目标任务。对于清洁机器人来说,这可能包括关闭视觉系统,使其看不到混乱(看不到混乱,就等于没有混乱,间接地扩大了奖励)。


2)可扩展的监督(训练):我们如何确保在数据和样本很少的情况下,AI 也可以安全地进行训练?清洁机器人知道应该清理一次性咖啡杯,但是如何学习不清理手机呢?


3)安全探索:AI 是否可以探索可能的结果,并且进行不会产生严重影响的训练,比如学习如何在拖地的过程中不拖拽电源插座?


4)目标迁移的鲁棒性:随着数据或环境的变化,AI 是否可以继续以最佳状态运行,或者至少允许定义其模糊性并出现“优雅地失败”?如果 AI 学会在办公室清洁,它是否可以完成清洁工厂的工作?


5)对于非通用 AI 来说,鲁棒性是一个需要特别关注的问题,我们需要关注其在“舒适区”以外进行测试时,AI 的表现如何。到今天为止,结果还不能令人满意。

02 - OpenAI 如何解决问题


OpenAI 的既定使命是“确保通用人工智能(AGI,Artificial General Intelligence)使全人类受益”,核心问题之一是 AI 的学习效率。

OpenAI 此前推出的 OpenAI Five AI 系统学会了玩 Dota 2(一款电子游戏),在 10 个月的时间里,它和自己玩了 4.5 万年 Dota 2。

OpenAI Five 在 2019 年 4 月击败了人类 Dota 2 世界冠军队伍 OG,随后 OpenAI 通过论文解释了背后的工作原理。它展示了深度强化学习的潜力,即使它还没有达到通用人工智能的高度。


最近,OpenAI 又推出了拥有 1750 亿个参数的 GPT-3 模型,这是迄今为止规模最大的自然语言处理模型,可以用无可挑剔的语法生成以假乱真的文章。

对马斯克而言,虽然已经离开了 OpenAI,但他还是对人工智能抱有兴趣。他认为应该让公众充分意识到 AI 可能带来的威胁,从而提升监管力度,

而他做的另一件事,就是增强人类以对抗或者说“加入” AI


八、医疗保健

Neuralink 公司专注于微观层面。其于 2016 年启动,目的是构建将人脑直接连接到计算机的脑机接口(BCI,Brain-Computer Interface),从而将计算机与人脑融合。

对于马斯克来说,AI 的能力不断增强,这可能是人类唯一的生存途径。他曾经说过,“AI 的进步是竞争推动的,像谷歌、微软和亚马逊这样的大公司不断你追我赶,会不可避免地将人类置于弱势地位。最好的情况下,我们将成为宠物。最坏的情况则是彻底灭绝。”

借助 Neuralink,马斯克的目标是提高人类的智能水平,抢先与数字世界建立联系,以便在 AI 超越人类之前武装自己

01 - 当前技术


脑机接口是电子大脑植入物的统称,通常是几平方毫米的电极芯片,可以通过外科手术直接植入大脑。

电极收集脑细胞和神经元的电活动,并将其传输到计算机中。科学家可以使用算法将大脑活动与运动联系起来,并传授给计算机,当某些特定的神经元触发时,就意味着完成了某种动作。

之后,人类就可以仅通过大脑活动来执行指令。在过去十年中,脑机接口背后的推动力一直是军方,因为很多士兵在战争中变成了残疾人。

美国五角大楼 DARPA 小组的“革命性假肢”项目就是一个例子。它向美国神经科学、生物医学工程和机器人技术专业的研究小组提供资金,以开发新的植入物和假肢,提升人们对大脑和肢体控制原理的新认知。


尽管脑机接口研究已存在数十年,但仍然面临许多挑战:接口侵入性很高,植入物需要进行神经外科手术,还要与大脑时刻保持连接;脑机接口的带宽太低,人脑有数十亿个神经元,但脑机接口只能记录几个神经元的活动,因此无法模拟真实行为的神经元活动。

另一个最大的问题是如何植入它们。虽然有非侵入性脑机接口,但无法识别控制所需的单个神经元活动。

无线控制脑机接口是一个好方法,但也存在一些问题:如何为设备供电?如何让设备安全散热?

另外,电极本身也会造成伤害。随着时间的流逝,大脑的自然防御力会将它们包裹起来,将它们与大脑的其他部分隔离开来会让它们变得毫无用处。设备植入后,仍然存在提取、解码和处理数据的问题。

02 - Neuralink 的最新进展


2020 年 8 月底,马斯克实时直播了 Neuralink 的最新大脑植入物原型以及其外科手术机器人的新版本。

Neuralink 的“缝纫机器人”可以在大脑中植入超薄电极,以测量大脑的电信号。

这些电信号代表记忆,动作,思想等,可以传输到可穿戴电子设备上。该设备负责收集并传输信号到手机等智能设备上。


Neuralink 将其新产品称为 “Link”,它的体积只有硬币大小,可以代替一小块头骨,与周围环境齐平,还能被头发遮盖住。

Link 拥有 1000 多个信道,而且具备一定的边缘信息处理能力,允许研发团队优化算法,以提供更有效的数据收集、处理、过滤和传输能力。

在直播中,马斯卡还展示了一头植入了 Link 的猪的实时大脑活动。Neuralink 当时并未透露进行临床测试的时间表,但此前曾声称试验可能在 2020 年开始。

03 - 未来的潜力


尽管与 AI 完全共生还很遥远,但 Neuralink 具备一定的医疗应用潜力,有望帮助解决中风、神经退行性疾病、脊髓损伤和截肢等问题。

美国 FDA 授予了它突破性设备称号,并与其进行瘫痪康复试验。

如果 Neuralink 项目成功,那么就可以用相对简单的脑植入物代替耗时耗力的昂贵疗法和危险手术。这种植入物可以帮助恢复运动、记忆或其他认知功能。

在 8 月的演示中,马斯克承认在推出商用产品之前还有很长的路要走。


九、结语

从能源到交通再到医疗,马斯克的创新正在“侵入”到我们生活的方方面面:特斯拉的电动汽车让我们使用到更便宜更容易获得的能源;SpaceX 帮助我们寻找另外一个更可以居住的场所;OpenAI 则帮助我们更好地预防超智能人工智能的出现......

不可否认,马斯克的每一家公司,对我们的未来都有着重要意义,至于它们将如何颠覆行业、改变世界,唯有时间可以给我们答案。